星期六, 7月 13, 2024
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面对苦难,了解苦难,胜过苦难 | 新书推荐:《走过苦难》



我想帮助读者们过美好的生活,即便现实残酷,也可以满怀喜乐。


——提摩太·凯勒


凯勒的新书《走过苦难》已经到货了。有一些的朋友看见书名,就觉得书名中的“苦难”是一个“大词”,自己所遭遇的好像也称不上是苦难。不过要是说到生活中各种痛苦的经历,那就比较“熟悉”了。


“失去所爱、身体虚弱、罹患绝症、遭遇背叛、财务困窘以及道德失足,只要你像普通人一样活过这一生,这些事你总会遇到。没有人能幸免。”


这本《走过苦难》所谈论的苦难正是这些人人都会遭遇的事。凯勒继续写道:


“无论怎样防患于未然、编织美好生活、努力保持健康、获取财富、与亲朋好友友好相处以及事业成功,也无法避免会发生一些事,毁掉这一切。


“多少金钱、权利和筹划都无法避免丧亲之痛、严重的疾病、伴侣的背叛、金融危机,还有其他众多灾难侵入你的生活。人类的生命注定是脆弱的,受制于不可控的外力……那些经过苦难历练的人实在太清楚,仅靠自己手上的资源,根本无法捱过这一生。不想陷入绝望,就必须有支撑……”


苦难为什么会临到我们?


那一位让我们经历这些痛苦有什么意义吗?甚或苦难可以为我们的生命带来什么益处?


我们要如何苦难作预备?当苦难来临的时候,我们要怎样做才能面对和度过呢?


又有什么具体又实际的资源可以用来安慰受苦者?……


面对生活中真实的痛苦和患难,《走过苦难》带给我们的,正是那本圣书中所提供的丰富的资源、有力的支撑以及各种实际的方法与应对策略。



这是一部充满洞见的作品。人如何能接受并最终超越苦难?针对这个问题,凯勒提出了来之不易的宝贵建议……本书从方方面面对苦难进行了探究,不仅能启发人心,而且最终能给人带来盼望。


——伊丽莎白·乔治 (Ellisabeth George)

美国作家


这本书的作者是谁?
(书里会不会都是“干巴巴”的教导?)


《走过苦难》的作者提摩太·凯勒是一位美国的神学家、护教学家,他也是一位资深的牧者。


在这本书中他详细阐述了那本圣书关于苦难的丰富教导,也记录了他“这些年因侍奉‘困苦的人’所学到的东西”。不仅如此,凯勒在书中所写的,也是他在“切身经历中得知”的。


写作这本书之前十余年,2002年,凯勒被确诊患了甲状腺癌,随即动手术,接受治疗。大概也是在同一时间,他的妻子凯西的克罗恩病(Crohn’s disease)越发严重,数年之间,不得不进行多次手术,有一年曾多达七次。


[克罗恩病是一种病因不明的消化道炎症性疾病。其临床表现为腹痛、腹泻、肠梗阻等。病程多迁延,反复发作,不易根治。许多病人出现并发症,需要手术治疗,而术后复发率也很高。——编者注]


凯勒说,“在某个时刻,我发现自己陷入痛苦的挣扎……那段日子是迄今为止最黑暗的岁月”。凯勒在他自己的各样苦难中与那一位一同走过了。



借用保罗的话,“在我们的各种患难中,他安慰我们,使我们能够用他所赐给我们的安慰去安慰遭遇各种患难的人。”我们或许可以说,凯勒的这本书也是一位遭遇患难之人写给其他受苦之人的安慰和勉励。


谁适合来读这本书?
(看看自己需不需要来读一读?)


1.正在/将要面对和经历苦难之人。“这本书是专门写给受苦的人吗?没错。不过有必要讲明,我们都是受苦的人,或者说,我们都将成为受苦的人。” 


2.想要陪伴和支持受苦之人的人。这本书记录了凯勒“因侍奉‘困苦的人’所学到的东西”,同时也为安慰受苦者提供了丰富多样、可用的资源。


3.想要探寻苦难意义的人。“有些人虽未亲身经历,却看到他人身处其中,必然会产生一系列哲学的、社会的、心理的和道德的疑问。”这本书可以帮助我们更全面理解苦难的意义。



除了那本圣书之外,没有哪本书比《走过苦难》更能帮助我们理解苦难、在盼望中忍耐、扶助在苦难深渊之中的人。


——席哲(Gerald L. Sittser)

《当他沉默时》作者



《走过苦难》

Walking with God through Pain and Suffering

作者:提摩太·凯勒(Timothy Keller)
译者:李婧
出版社:上海三联书店
页数: 476
ISBN: 9787542654618


为何世间充满苦难,无人可以幸免?我们应当如何面对苦难?凯勒在本书中探讨了苦难在人类生活中普遍存在的深层原因,阐述了那本圣书关于苦难的丰富教导,并结合个人经验为读者提供了如何胜过苦难的实际指引。


本书充满敏锐的观察、深刻的洞见、深切的同情及实用的智慧,带给人安慰、盼望和力量。无论你是自己正在经历患难,或是想要陪伴受苦之人走过苦难,本书都可以成为你的良伴。


这本书有什么独特之处?
(以前读过讲苦难的书,这一本还有没有必要读呢?)


凯勒说,“在我读过的关于邪恶和苦难的书中,有一个特点很明显,就是大部分书籍都只从一个方面来探讨这一问题。”


很多书从哲学角度权衡“恶之难题”,也有些书从神学角度提炼并整合圣书中所有关于苦难的主题和教导,还有许多书从信仰角度将一系列默想记录下来;也有小部分的书和文章,考察不同文化怎样帮助其成员面对困难和考验……


凯勒接着说,“我读得越多,越明显地感到,这些角度彼此互补,如果囿于某一观点,只能留下更多问题悬而未决。”


在《走过苦难》中,凯勒就整合了谈论苦难问题的不同视角,为我们提供了理解苦难及应对的苦难的全方位资源。


“装备头脑”又“装备心灵”,“神学理论与实际应用相辅相成”——整全的内容和平衡的指引正是这本《走过苦难》的独特之处。



在当代论述苦难的著作中,本书或许是最全面的。对我而言,这一点意义非凡。本书基于扎实的研究,却极具个人色彩,令人叹为观止。凯勒以其灵巧的智慧,牵着受苦者的手,将其轻轻放在救主手中。


——琼妮·厄尔克森·塔达(Joni Eareckson Tada)

《风闻有你》作者


《走过苦难》英文版及两种中文版封面



这本书包括哪些具体内容呢?
为什么目录里都是“火炉”?


《走过苦难》分成三个部分,“每部分采用略微不同的方式,但都为同一个核心意象所联结,就是用燃烧的火炉来象征苦难”。


燃烧的火炉这个比喻具有丰富的含义。“火代表了折磨和痛苦……但是如果运用恰当,火炉不会带来毁灭,反而会塑造、精炼、提纯,甚至美化放进去的东西。这个关于苦难的看法非比寻常。如果我们用信仰直面苦难、忍受苦难,它最终会把我们变得更美好、更坚强,更充满荣耀和喜乐。这样一来,苦难实际上是用邪恶对抗邪恶。它能够挫败邪恶的毁灭意图,从黑暗和死亡中带出光明和生命。”


在第一部分“了解火炉”中,我们会从外部观察“火炉”,也就是苦难的现象,以及不同文化、宗教和历史时期的诸般探求,看它们如何帮助人们渡过难关。


第二部分“直面火炉”不再集中探讨神学议题,而是要全面透彻地理解,那本圣书对苦难的特性都说了些什么。从哲学思考到个人经验之旅由此展开。


第三部分“火炉中同行”是最实用的内容……真的遇到苦难时,究竟怎样与那一位同行?怎样调整自己,转向他,使我们在苦难中变得更好而不是更糟?这一部分的每一章都会重点讲述一种策略,帮助我们在苦难的火炉中与他联结。




这本书我得慢慢品味,因为其中的内容太丰富。这是本不可多得的佳作,作者从文化、圣书-神学、实践这三个角度全面探讨了苦难的问题。凯勒牧会数十年,硕果累累。和他的其他作品一样,本书是他这些年牧会的智慧结晶。


——安迪·纳塞利(Andy Naselli)

伯特利学院和 神 学院教授


可以从第二部分读起
(作者的一个贴心的阅读建议)

凯勒说,《走过苦难》第一部分“查考很多学术内容,必然更趋近于神学讨论。掌握整幅图画纵然至关重要,但坦率地讲,对于正经历苦难的人来说,未免太过抽象。”


所以他建议,“如果你正深陷困境,或许可以先读第二和第三部分。你会惊讶地发现,原来有那么多种方法可以面对苦难,它们各不相同,有时甚至互相矛盾。那本圣书十分奇妙的一点是,它有丰富多元的资源供受苦者取用。”


触动人心的“生命故事
(本书编排上的一个特别的亮点)

《走过苦难》正文一共16章,其中有11章在章末都附上了一篇“生命故事”。这是一些平凡/不平凡之人的生命见证,可以帮助我们看到书中的信息如何在一段段真实的人生经历中展现出来,也会让真理通过这些故事触动我们的心。


[“生命故事”内文段落示例]


为了展示人们对苦难可能有各种回应,我在许多章的末尾都加上了一个真实的故事,当中的主人公与那一位同行,度过苦难。这些故事既真实又富启发性。那本圣书没有承诺苦难在今生会得到圆满解决,会有“大团圆”的结局。


但这些故事让我们看到,有信仰的人怎样在各种苦难中,靠着那一位的帮助,从火炉当中走过。这些故事提醒我们,即使最糟糕的时刻,他依然在场。抑或应该说,在最糟糕的时刻,尤其需要知道他的同在!


——提摩太·凯勒


无奖竞猜环节
(封面上画的到底是什么啊?)

猜一猜,封面上的这张图画的是什么故事呢?(提示:是那本圣书中记载的故事。)




你从水中经过,我必与你同在;

你趟过江河,水必不漫过你;

你从火中行过,必不被烧,

火焰也不着在你身上。

……

我们经过水火,

你却使我们到丰富之地。


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