星期二, 6月 18, 2024
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面对选择,不再焦虑-《寻求引导》上市

【新书快览】

编者按
巴刻新书《寻求引导》已经上市了!(点击文末“阅读原文”即可购书)这本书是“巴刻系列”的一种。基督徒每天都要做许多或大或小的决定,也愿意遵循上帝的心意。但如何明白上帝的心意呢?很多时候,在辨识上帝心意的过程中,我们会感到提心吊胆,或是过于看重主观感觉。这本书能帮助我们走出这种恐惧和偏差。作者耐心教导我们:上帝在圣约中已应许保守和引导我们;而当我们误入歧途时,他也会纠正并指引我们归回正路。

为什么策划出版《寻求引导》这本书?

在做侯士庭系列的同时,我决定也做巴刻系列。巴刻几本重要的书,无法获得简体版授权,很遗憾。好在巴刻的书不少,有些版权还在,我便搜罗了一下那些版权还在的书,《寻求引导》正是其中的一本。

巴刻在《认识神》一书中区分了“认识神”(knowing God) 和 “知道神”(knowing about God),前者是位格性的知识,涉及我们与神的关系;后者则只是关于上帝的理性知识。这种对于敬虔知识的注重贯穿在巴刻的所有著作中。巴刻十分看重门徒造就,关心信徒如何活出正统的信仰。他的著作大致可以分成两类,一类是关于圣经和清教徒传统的研究,另一类是关于基督徒生活和要理问答教育,而后者常常是对于前者的应用。《寻求引导》这本属于基督徒生活类。

面对选择,不再焦虑-《寻求引导》上市

这是一本比较稳健、平衡的书;这也是一本关乎门徒造就的好书

提到上帝的引导,我们往往都会想到的是上帝超然或特殊的引导,所以我们寻求引导的时候,常常会存一种如履薄冰的心态,深怕弄错了上帝的旨意,会带来可怕的后果。我们期待巴刻这位属灵的前辈,能够教给我们一些秘诀,让我们在做人生选择的时候别把事情搞砸了。本书作者却是从圣约关系的视角来看待上帝对我们的引导,《篇》23篇成了上帝引导信徒的典范。圣约中对于引导的应许和保障带给了我们在主里的安稳。

在谈到上帝引导我们的方式之前,作者首先谈到我们明白上帝引导的前提条件:保持健康的灵命。“我们深信,内心与上帝和好,人生目的只为了荣耀上帝的人,才能确定无疑地辨识上帝的引导;与上帝和好和荣耀上帝都是灵命健康的标记。”这一点给我留下深刻的印象。

我发现,很多信徒在各样的事上都难以明白上帝的旨意,问题是出在这个根源上。因此,对于这部分信徒,首先要明白的是:“研读上帝的话语和寻求上帝话语的智慧,就是指引我们做正确决定的两个最基本来源,也是促进和维护灵命真正健康的两个最基本活动。”

书中提到的具体引导方式,大致有七个方面,如圣经的直接教导、圣经的智慧、肢体的意见、榜样的作用、人生的托付、处境,以及圣灵的引导。多数内容我比较熟悉,并不觉得新鲜,但各个部分仍不时有闪光的点会触动我。

——游冠辉

面对选择,不再焦虑-《寻求引导》上市

我们都想知道上帝对我这一生的计划是什么;我们都害怕在某个决定上错过上帝预备的“最好”选项,以致落到“次好”的轨道里;我们也害怕错过了上帝给我们的某个信号、某个耳语,或者某个象征……如果类似的问题或惧怕常常困扰你或者你的朋友,那么你一定要读一读巴刻与卡罗琳合著的这本《寻求引导》,我认为这是中文世界在“寻求上帝的旨意”这个话题上最扎实、最全面和最有帮助的著作

——谢昉

面对选择,不再焦虑-《寻求引导》上市

寻求引导:在抉择中明白神的心意》

GOD’s Will:

 Finding Guidance for Everyday Decisions

作者:J.I.巴刻、卡罗琳·奈斯特龙

译者:尹妙珍

出版社:上海三联书店

策划:橡树文字工作室

字数:200千字

书号:  ISBN 978-7-5426-5806-7/B·513

出版时间:2019年6月

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作 者 简 介

J.I.巴刻(J.I.Packer),当代著名福音派神学家,牛津大学哲学博士,加拿大维真学院系统神学教授。著有《认识神》、《重寻圣洁》、《清教徒肖像》及《软弱之道》等四十余部作品。

卡罗琳·奈斯特龙(Carolyn Nystrom),美国自由作家,毕业于惠顿大学,著有《点燃祷告之火》(与巴刻合著),《宗教改革结束了吗》(与马克·诺尔合著),《在我出生前》、《听神声音》等八十余部著作。

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内 容 简 介

我们每天都要做或大或小的决定:我应投身哪个行业?我应该和谁结婚?我今天要做什么?“上帝的心意如何?”这可能是基督徒最感兴趣的问题。身为基督徒,我们愿意顺服在上帝的心意下做决定。但很多时候,在辨识上帝心意的过程中,很多基督徒都感到提心吊胆或沮丧莫名。

本书作者巴刻和奈斯特龙尝试令我们从此种恐惧中释放出来。他们告诉我们,作为好牧人,上帝在约中已应许保守和引导我们。当我们走入歧途时,他亦会纠正和引导我们走回正路。当我们探求上帝的心意和引导时,他已预备好不少助人的资源:圣经、辨识力、智慧、别人的意见、圣灵。

面对选择,不再焦虑-《寻求引导》上市

直面基督徒内心一大恐惧(或焦虑)

在过去的一个半世纪,“上帝的引导”这一话题,在许多基督徒心中已经成为一个恐惧的焦点。一直以来,基督徒总会充满喜乐,因我们确信上帝凭着他无所不知的智慧和恩典,在我们的生命中成就他的计划,并且帮助我们做决定,加力量给我们去顺服他显明的心意。但是,像约翰·卫斯理(John Wesley)、威廉·威伯福斯(William Wilberforce)等人那种充满活力、活出神采的圣洁,却在某些信徒群体中间退化成律法主义式的敬虔主义(legalistic pietism)。

所谓“敬虔主义”,就是信徒认定在人生之中,没有任何事物比他与上帝的关系更重要,按这信念来生活当然是正确和美好的;但律法主义却意味着,信徒与上帝关系的好与坏,取决于他有没有某种正确的行为,按这信念来生活便既不正确也不美好了。

律法主义式的敬虔主义有两个明显的错误。首先,这个观念会引申出一种看法,认为基督徒在做决定的时候必须超越一般的常理,寻求并跟从上帝的直接引导,没有什么比这更重要。其次,他们想像上帝给每个基督徒的人生做计划,就像安排一条旅行路线一样,计划中的每个连接点至为关键,错失一个连接点就会损害整个计划,破坏余下的行程。到那时,就唯有制定另一个次一等的“B计划”,取代原来那个最理想但已行不通的“A计划”,这当中必然要蒙受某种程度的损失。

结果,福音派信徒对如何做决定普遍充满了恐惧和困惑。信徒觉得,除非他们从上帝领受到某些特殊的指引,让他们知道应当如何,否则他们便不能做出一些影响深远的决定。他们害怕自己在职业、专业、社交、人际关系和婚姻方面,做出一些在上帝看来是错误的委身决定,于是,这恐惧便使他产生内在瘫痪,从而在一些正确和美好的事上不做决定,因为他根本不敢承担相应的责任(做决定当然要有所承担,虽然许多人做决定的时候未必这样想)。

——《寻求引导》前言

作为成年人,我们总是得做决定……

大体来说,一个脱离了童年阶段的成年人,他的生命主要包含了三件事:探索、定立方向和做决定。每一件事都牵涉到我们的人际关系、沟通、想象和盼望。

探索意即辨识出人世间的真、善、美及其反面;辨识出人际关系中的爱与公义及其反面;了解我们此时此刻对人和对事的各种反应——不管是积极或消极、建立或拆毁——如何能达致或会失去真、善、美以及爱和公义。

定立方向意即定立个人的目标,并采取果断的行动,达致理想中的将来和避免不惬意的将来。

做决定意即我们要确定向哪些事情做出重要或次要的承担,有些要我们做出改变,有些要我们坚守,有些要我们依循固有的习惯,有些却要我们打破习惯,无论如何,这都要求我们对当下所面临的人或事做出积极的反应。

人类曾经被定义为“懂得制造工具的动物”。我们在此按照所信的圣经,把我们定义为上帝所创造、懂得辨识、定立方向和做决定的受造物;我们将始终从这个角度去了解我们自己和我们的人生。

归纳上文的意思,人的一生有三件重要的事:人际关系、做决定和承担责任——我们一生过得如何,取决于我们在每种处境中如何处理自己。

……圣经以及历世历代的整个基督教会都告诉我们,我们必须先承认我们的创造主无所不在,他是一切美善的来源和赐予者,我们的辨识才能开始;然后我们必须确定,我们的一切努力完全是为了上帝的荣耀,我们才能开始定立方向;最后我们必须按照上帝已显明的心意,来引导我们做一切事,我们才能开始去做决定。

于是我们便能够活出蒙召的生活——因着行义来讨上帝的喜悦,并且在日常生活中真实地展现出上帝的形象和样式。

——《寻求引导》第四章

……信徒对上帝的引导仍然感到焦虑,并且一到做决定,就在灵性上觉得不安又为难。恐惧似乎依然存在。我们写这本书,正是为了在这个高度敏感的区域里帮助信徒

……不少信徒为寻求上帝的引导而深感焦虑,因担心出错会产生难料的后果而噩梦连连,我们对此情况感到不安,于是写作此书。我们看出他们的恐惧是源自两个方面:首先是未能体认到上帝的恩典是何等浩大,其次是以一种迷信的看法理解上帝的引导。本书便是针对这两个问题而写的。

——《寻求引导》前言及结语

帮助两类读者

经过多年的侍奉,我们发现被救赎的群体和不信的世人一样,包含有两类人:一类人在愚昧地奔跑,一类人在惊慌地奔跑。从人类可分为四种气质的古老学说来看,那些愚昧地奔跑的人,倾向于多血质和黄胆质;那些惊慌地奔跑的人,倾向于黏液质和黑胆(忧郁)质。用现代用语来说,我们会把这两类人统称为冲动派和抑郁派。

冲动派在服侍上帝的事上不够深思熟虑,做事太急躁、肤浅和听天由命……抑郁派则经常觉得事与愿违,对上帝的信靠不足以令他们享受到智慧的完全安稳。那种终究会出错和失望的恐惧,如影随形,对他们的属灵生命构成的损害比他们感受到的更严重。

从古典美德来看,第一类人缺乏缜密深思,第二类人则缺乏勇气,两类人都因着本身的独特软弱而错误理解上帝的引导。本书希望能同时帮助这两类信徒。由于我们期望本书能发挥最大的用处,所以在讲解时尽可能顾及方方面面。我们祈求上帝,让每位读者都能从中得益。愿上帝应允所求!阿们。

——《寻求引导》前言

基督徒经常对上帝的旨意感到困惑。著名神学家巴刻在这部杰作中为我们解释了何谓上帝的旨意,清晰明了、合乎圣经,且入情入理。这本书很多基督徒都有必要阅读,它也值得我们与朋友和牧师分享。对上帝的旨意有错误理解的人读了本书,会感到豁然开朗,心中充满平安。

——托马斯·史瑞纳(Thomas Schreiner)

美南浸信会神学院神学教授

厘清关于上帝引导的三件事

我们努力透过本书来厘清三件事。

首先,上帝引导信徒,是上帝如下事工的一个层面:他与信徒立约应许恩慈地保守我们去对抗罪的愚妄和撒但的恶意,引领我们平安而完好地进入荣耀中。

第二,我们理应把寻求上帝的引导,理解为基本上是寻求上帝的智慧,去应付生活中各种做决定的要求,而不是只为了应付几个重大的决定。

第三,当我们透过了解客观环境、用清醒的头脑和分辨的心查考圣经、征询有经验的朋友,以及在主面前认真思考,认清和接受面前的决定是最好、最明智和最能荣耀上帝的决定,上帝就往往会将以他为中心的平安充满我们的心,借此印证我们的决定是智慧的。可以说,这种平安并不基于掌握大量资料,但却会令人感到这就是答案了,不用再去寻找,也不用再为那件事困惑了。

——《寻求引导》结语

面对选择,不再焦虑-《寻求引导》上市

《寻求引导》目录

前  言  恐惧的滋味

第一章  牧羊人与他的羊

第二章  几个纠结的故事

第三章  祝你健康

第四章  让上帝的话语引导我们

第五章  智慧之道

第六章  请朋友帮点小忙

第七章  榜样

第八章  人生的托付

第九章 处境伦理

第十章  圣灵的保守和引导

结语  不再恐惧

附录  约翰·牛顿论上帝的引导

这本书有益于读者的四个特点

1.以圣经为根基

这本书以对诗篇23篇这篇“引导之诗”的详细解读开篇,以诗篇25篇寻求引导的经典祷文结束,整本书充满了严谨清晰的解经。例如,作者从六个角度帮助我们思考基甸的“羊毛测试”;通过“圣灵的果子”来谈九种圣洁习惯;以摩西、尼希米和保罗的例子来讨论人生的呼召等等。

圣经的经文遍及全书,这给了我们一个很好的机会,可以在作者的带领下、以圣经经文为基础,深入思考“上帝引导”这个主题。

2.行文条理分明

虽然这是一本两位作者合著的作品,但是行文条理分明、易于理解,可以看出作者们为了读者的阅读流畅度做了不少努力。例如,书中不时会出现“前情回顾”的段落,帮助我们总结及回忆前文的信息重点。

而且你在书中常会看到“第一、第二”、“首先、其次”这类提示词,这正表明作者为了便于读者吸收而常将重点内容整合在一起。例如,书中会提到:检查灵命是否健康的四个原则(简要说明见下文);正确应用圣经的四个步骤;了解智慧的七个角度;审慎思考包括的三件事;榜样带给我们的三大影响或益处;在寻求呼召的过程中,上帝引导的四个阶段;在处境中做决定的七个步骤;等等。

为了保持灵命健康,防止染上疾病,我们需要定期检查。这个灵命健康的检查过程,通常可以在上帝的帮助下自己进行。不过,有些基督徒会借着一个称为“属灵导引”的过程寻求人的帮助。我们将会在本章的余下部分提出紧密相连的四个重要原则。为了方便记忆,我们提出的四个原则,其英文全部都是以字母“H”开头的:Health(健康)、Habit(习惯)、Heart(心)、Holiness(圣洁)。

第一个原则:圣洁的心生出健康的灵。……

第二个原则:有圣洁习惯的心,生出圣洁的生命。……

第三个原则:心中的渴望生出生活习惯。……

第四个原则:圣洁的生命会带来一颗懂得辨识的心。……

——《寻求引导》第三章

3.自带讨论及反思问题

本书正文每一章的结尾都编排有9到10个问题,一方面这些反思问题可以帮助我们回顾及重新思考那一章的重点内容;另一方面许多问题的设计更帮助我们将书里的原则应用在实际生活中。而且,这些问题也可以作为提纲,成为小组学习或读书会的讨论指引。

《寻求引导》第六章思考问题第10题

10. 你在哪方面需要上帝的引导?请在祷告中带到上帝的面前。当你祷告的时候,请用以下问题来问自己和问上帝: 

● 我怎样做最能荣耀上帝?

● 我怎样做最能让别人得益?

● 我怎样做最能扩展上帝的国度?

● 我怎样做最能见证上帝的真理和能力,见证主耶稣基督的恩典?

4.内含丰富的故事和引文

这本书中有许多精彩的故事和引文(甚至第二章就以“几个纠结的故事”为标题),足以提升读者的阅读体验,使我们不会感到信息抽象、内容枯燥。而且故事(如圣经人物故事、见证等)和引文(如诗歌、著作撮述等)还能拓展我们思考的空间,将主题信息以更为丰富和多元的方式呈现出来。

面对选择,不再焦虑-《寻求引导》上市

巴刻在先前另一本著作中,在“合乎圣经的引导方式”这个标题下曾经归纳出以下各点: 

1. 在任何处境中都反问自己:“我可以怎样为上帝而活?”

2. 留意圣经的教导:要爱上帝和爱人,遵守律法所定的界限和责任,凡事尽力去做(传9:10;林前15:58),以及在生活的各种选择中,运用智慧做最好的决定。   

3. 效法圣经中的属灵人物的榜样,特别是效法耶稣的爱和谦卑。我们若真正效法耶稣的爱与谦卑,便不会出太大差错。

4. 让智慧来判断什么是最好的做法:不要做属灵的独行侠;即使你认为自己明白上帝的心意,也要让别人来检视你的看法。听别人的劝告,不要自以为聪明。

5. 留意上帝给你的感动——例如,你特别关注某项事工和服侍工作,而内心的不安感觉,可能显示你有某些东西需要去改。

6. 正如保罗说,凡是在上帝旨意里的人,上帝的平安都会保守他的心怀意念,因此,我们要渴慕拥有这份平安。

7. 在环境的限制下,注意我们可以做什么;对于不能改变的事实,接受它是上帝给予的限制。

8. 当我们在某件事上寻求上帝的引导,要准备好耐心等候,并且预期上帝每次只会带领我们走面前的一步,因为这是他惯常的带领方式。

9. 要作好准备,上帝的带领未必如你所喜欢的,但他会教导你喜欢它!

10. 绝不要忘记:即使你做错一个决定,也不会因此而彻底完蛋:上帝会赦免和挽回……耶和华是我的牧人,他会引领我。知道这个事实,我们就大可放心。


—《寻求引导》第十章

这本书带给基督徒的五个益处

这本实用的信仰生活指南,能给基督徒带来多方面的益处:① 指出许多在寻求上帝引导方面容易落入的误区;② 消除我们做决定的恐惧和焦虑;③ 造就灵命,建造更健康的基督徒生活;④ 关于上帝引导的原则和教导,可以帮助我们明白上帝的旨意,过更合上帝心意的生活;⑤ 每章后面的讨论及反思问题,便于读者一起讨论交流,为团契共同学习提供绝佳材料。

寻求引导,不再惧怕!


我们在本书开头曾经指出,不少基督徒为寻求上帝的引导而产生焦虑,甚至惶恐不安。当我们写这句话的时候,我们特别想到一些容易忧愁的人,他们时刻担心自己在寻求上帝的引导时出错,这种惧怕就像鬼魂一样缠绕着他们。约翰写道:“惧怕的人在爱里未得完全”(约壹4:18)——恐惧的人同时也没有智慧!

我们不会太经常或太大声向上帝求救:因为当我们相信基督和借圣灵重生的那一刻,上帝便引领我们与他进入立约的关系,我们与上帝变成了子与父、羊与牧人的关系;这意味着圣父、圣子和圣灵会紧紧拥抱着我们,不会让我们走开,即使在我们陷入狂乱或悲伤,或明显做错,误入罪和死亡之旷野的那些时刻。

好牧人会四处寻找迷羊,直至把它寻回;圣灵在我们离开正路的时候会令我们良心不安;父上帝会等候我们醒悟和悔改,然后欢迎和重新接纳我们做他的儿女。基督徒故意犯错,上帝尚且这样挽回他们;他们若一心寻求明白和遵行上帝的心意,无意间领受错了他的引导,又何必害怕他会弃绝他们呢?

又假定我们真的认为,我们凭着真诚的信心却做错了重大的决定,例如,选错了结婚对象、选错了工作、入错了行业、选错了居住地点、选错了教会等等,但基于客观环境,我们此刻无法改变,那又如何呢?我们便好像以色列人一样,当上帝吩咐他们进占迦南的时候,他们做错了决定,要在旷野多飘流三十八年。

但是我们要记着,正是这三十八年,上帝既可以,也真的感动摩西对众民说:“这四十年,耶和华你的上帝常与你同在,故此你一无所缺。”

只要你等候上帝,承认你的错失,并向他肯定:你仍然想遵行他的心意,那么你便会发现,上帝这番话同样对你起作用。你不用惧怕什么。上帝是美善的,他永远属于你。

——《寻求引导》结语

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