星期六, 7月 20, 2024
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了解新约时代背景的必读参考 | 3本新书

 发表于北京



最近新出版了一世纪著名的犹太历史学家约瑟夫(Flavius Josephus, 约公元37—约100年)的三部作品,其中两本是橡树出版。约瑟夫的著作是除了新约旧约次经之外,唯一来自公元1世纪的详尽历史资料,是了解公元前3世纪至公元1世纪巴勒斯坦社会、宗教、文化和历史背景的必读参考作品。其篇幅是新约和旧约次经合并的数倍。


约瑟夫出生于耶路撒冷祭司家族,在犹太战争中曾任犹太人的军事指挥官,后归附罗马,成为罗马公民。他在罗马皇室庇护下专事历史写作被誉为与希罗多德、修昔底德、色诺芬、波里比阿齐名的希腊-罗马世界的五大历史学家之一


约瑟夫的主要著作有《犹太古史》《犹太战记》《约瑟夫自传》《驳阿皮安》。


除了新旧约之外,约瑟夫的这些作品是了解古代以色列历史极为重要的文献,也是研究第一次犹太-罗马战争不可或缺的资料。要理解新约时代整个政治、地形、社会、思想和宗教背景,约瑟夫所提供的资料则成为绝对不可或缺的资源


本期推荐的《约瑟夫自传》不是一部完整的传记,可能是《犹太古史》的附录。书中讲述了约瑟夫家族历史和个人生平,尤其是他在加利利作为指挥官的半年经历,以此驳斥提比哩亚历史学家尤斯图斯关于他煽动反叛罗马人的指控。


而《驳阿皮安》则是一篇为犹太教作为古典宗教和哲学辩护的论战作品。本书强调了犹太教的悠久历史,驳斥了来自亚历山大城的语法学家阿皮安对于犹太教的攻击,回应了当时对于犹太民族的种种误解和偏见。


《犹太战争》大约成书于公元75-79年,是约瑟夫的第一部著作。作者本人是战争的亲历者,也是在一定程度上影响了历史走向的人物,本书为后世研究这一时期的犹太史、罗马史、基督教历史等提供了宝贵的参考资料,具有无可取代的价值。


以下为你更详细地介绍约瑟夫这个人以及他的这三部作品。




约瑟夫的生平




约瑟夫出身于犹太人祭司家庭,是一位军官,也是一位学者。


约瑟夫本名“约瑟·便·马提亚”(Joseph Ben Matthias),按其名,是马提亚之子。他于公元37年出生在耶路撒冷,在耶稣受难后不久,其时正是罗马人占领犹太地。他精研犹太律法,二十多岁就被差派至罗马,商讨被尼禄皇帝(Emperor Nero)所关押的几个祭司的释放问题。在他完成任务返回家乡后,发现自己的民族已经开始了对罗马政府的反抗。


后来,他被征召成为加利利地区反抗罗马的指挥官。公元67年,他防守的约他帕他城(Jotapata)在被围困四十七天之后,被罗马将军韦斯巴芗(Vespasian)攻陷。当时,他与一群人藏在山洞中,准备自杀,后来却奇迹般生还。


在被韦斯巴芗捉拿时,约瑟夫表现得如同一名先知,他预言说,这场战争是源于一个“启示”,内中提及一位世界性的领袖将要兴起,就是韦斯巴芗,他将成为日后的罗马皇帝。韦斯巴芗很喜欢这个“预言”,约瑟夫因此得以免于一死。日后,当这预言成真,韦斯巴芗登基称帝时,他慷慨地奖赏约瑟夫,并赐给他韦斯巴芗的家族名字“弗拉维斯”(Flavius)。这样,约瑟夫就有了他正式的拉丁文名字“弗拉维斯·约瑟夫”(Flavius Josephus)。


在此后的战争期间,约瑟夫始终辅佐韦斯巴芗之子,就是罗马将军提图斯(Titus)。约瑟夫了解犹太民族,并且擅长与激烈反抗罗马的团体沟通,因此,他被自己的民族称为叛徒。他也因此无法说服耶路撒冷城的防守者出城投降,约瑟夫最终成为耶路撒冷城和圣殿被毁的一名见证人。


在弗拉维斯王朝的保护之下,韦斯巴芗邀请约瑟夫写一部他所见证的战争史。他在公元78年完成了这部战争史,称为《犹太战记》(The Jewish War)。这部战争史达到了警告通国的功效,让犹太人不敢再愚昧地反抗。他先以亚兰文撰写,之后再由他人翻译为希腊文。


约瑟夫随后坚持学习希腊文,定意用希腊文写一本介绍犹太民族历史的宏伟著作,呈现给非犹太民族的读者。他的中心思想是“犹太文化、历史,以及希伯来圣#经的长远和长久,远超过其他任何存在的历史文化”。


他将此书称为《犹太古史》(The Jewish Antiquities),包含了从旧约#之起始,直到公元1世纪的整个犹太历史。其中有一半内容是重述希伯来人的#,并大量引用其他历史学家对这些历史的评注;另一半内容是记叙史实,且加入了自己的评注。这本著作于公元93—94年完成,约瑟夫当时大约五十六岁。


虽然许多人对约瑟夫的评价是爱恨两极,但他确实是一位历史的见证人。他的作品被公认为具有权威性,直到今天,他的作品仍是了解世界历史关键点的一把钥匙。


约瑟夫的著作




约瑟夫存留至今的四部作品都是约瑟夫定居罗马时期所写的,包括《犹太战记》《犹太古史》《约瑟夫自传》和《驳阿皮安》。《犹太古史》属于历史重写,从远古时代追溯至作者的时代;《犹太战记》则集中见证和记载公元1世纪犹太人起义的经过。


按约瑟夫著作所提供的资料,他还至少写了五部篇幅较小的作品,但存留下来的只有《约瑟夫自传》和《驳阿皮安》,是以不同体裁撰写的自辩,大多数学者认为属于约瑟夫晚年的作品。……


这两部作品形成奇特的对比:我们看到约瑟夫最差的一面,也看到他最好的一面。这两个方面都颇具争议,《自传》是为自己辩护,《驳阿皮安》则是为自己的民族辩护。但是在写作风格、内容编排以及处理手法上,这两部作品迥然不同,很难想象它们是同一位作者在同一时期的作品。



《约瑟夫自传》




写传记或自传可说是现今名人的时尚,但在古典时期则不甚普及。人物传记早于希罗时期(公元前250—公元100年)甚或更早就有。这些古希腊传记记述了许多著名历史人物的生活言行,例如苏格拉底(约公元前5世纪)和爱比克泰德(约公元60—138年)等。


自传则属罕有,以至很多人以为教父奥古斯丁的《忏悔录》是自传文学的始祖,亦是一般人记忆中最经典的自传。其实,在罗马时期也有自传的例子,例如古罗马历史学家塔西佗(公元56—120年)著作中提及,鲁弗斯(Publius Rutilius Rufus,约公元前158—前77年)和司考鲁斯(Marcus Aemilius Scaurus,约公元前162—前89年)曾经写过自传,但他们的著作不为人所欣赏,可能在塔西佗时期就已经散失了。


如此看来,《约瑟夫自传》或许是留存至今的古代自传文献中最早的一部。


很明显,约瑟夫写《自传》的目的是为作出自辩:当时有同行作家公然诋毁约瑟夫,认为他在犹太人起义的开头有参与煽动民众之嫌,这可影响到他在罗马的生活和安全;此外,《自传》也是说明,他写《犹太古史》并非只是像一个无情的历史学家作考古式的记载,他是以一个热爱自己民族的犹太人身份去撰写这部长达六万行、二十卷的《古史》。


约瑟夫的这本《自传》(拉丁文:Vita),可能是《犹太古史》的附录,未见于《犹太古史》初版,大概是以后再版时补上的。……


约瑟夫之所以要把他的自传作为《犹太古史》的附录,是因为还有一个犹太人,就是提比哩亚的尤斯图斯,也出版了一部关于犹太战争的历史书,并且和约瑟夫的立场相左。尤斯图斯指控约瑟夫煽动他(尤斯图斯)所出生的城市(提比哩亚)起来背叛罗马(336节及后面的内容)。尤斯图斯诋毁性的批判是对约瑟夫的刻意中伤,不仅影响约瑟夫作品的销售,也威胁到约瑟夫在罗马的安全地位。约瑟夫需要立刻做出回应,反驳尤斯图斯的批评,于是就出现了这部《自传》。


应当说,这是一部名不符实的作品,因为它不是一部完整的自传。《自传》的内容主要集中在约瑟夫担任加利利的指挥官,直到约他帕他被围困那半年的时间,约瑟夫重点为自己在那半年的行为做出辩护。在这个基础上,约瑟夫又概括描述了自己青年时代在巴勒斯坦的生活,以及晚年在罗马的生活,作为《自传》的序言和结尾。在这部作品中,约瑟夫不惜用大量笔墨描述自己的荣耀,几乎达到极点。……



《驳阿皮安》




《驳阿皮安》是约瑟夫所有著作中最引人入胜的一部作品,这也可以作为对《自传》写作缺陷的一种弥补。《驳阿皮安》体现了作者精心的构思,卓越的写作技巧,对希腊哲学和希腊歌的精通,以及他对自己民族真诚而热烈的情感。《驳阿皮安》并非为约瑟夫自己,而是为他的民族传统辩护。


在这部作品中,约瑟夫为犹太教辩护,回应当时对犹太民族的一些流行偏见,同时亦回应外界对《犹太古史》的批评,论证了犹太民族古老的历史。作品的标题为后人所加,《驳阿皮安》是今天一般使用的书名,并非十分适合,因为阿皮安只是当时反对以色列人的其中一个代表,事实上,是否真有其人也很难断定。这部作品从前的标题是“论犹太人古老的历史”或“驳希腊人”。其真正用意可能不是为“驳斥”某人,而是向“外邦”(即非犹太)社会介绍和推崇犹太智慧和哲学。


罗马社会的知识分子对传统犹太人思想的态度显然各有不同,有人崇尚,但公然诋毁和鄙视的也不少。……塔西佗(《历史》5.1-13)就曾公开批评犹太文化和习俗(例如割礼以及犹太宗教的一些排外行动);犹太人起义失败后,罗马社会对犹太宗教和传统的看法就更加负面了。在这八万多字的论述中,我们可以见证约瑟夫如何忠于自己的民族、信念和传统,也展现出他对希腊文化和哲学的认知并不下于当时的哲学家。


从《驳阿皮安》中,我们可以饶有兴趣地洞察公元1世纪的反闪族倾向和思想。约瑟夫批判了希腊人眼中的古代历史,并解释了为什么这些历史都没有提到犹太人。然后,约瑟夫收集了一系列证据(来自埃及、腓尼基、巴比伦和希腊的资料),证明犹太民族古老的历史,并且成功地证明了反对闪族的言论纯粹是恶意和荒谬的谎言。在此篇的最后,约瑟夫热烈地为律法颁布者摩西和他所颁布的律法进行辩护,摩西对神的观念崇高伟大,与希腊文化中流行的不道德思想形成鲜明对比。


《犹太战争》




《犹太战争》是约瑟夫的第一部著作,大约成书于公元75-79年,主要是根据他对犹太独立战争(公元66-73)的记忆、罗马军队统帅韦斯帕芗的回忆录,以及犹太王的书信写成。


原书分为七卷,内容包括引发犹太人反抗罗马政权战争的各种原因,加利利等地区的战争情形,罗马军队对耶路撒冷的围困直至攻陷,战争结束及其后果等。作者本人是战争的亲历者,也是在一定程度上影响了历史走向的人物,本书为后世研究这一时期的犹太史、罗马史、基督教历史等提供了宝贵的参考资料,具有无可取代的价值。


[本文部分摘编自《约瑟夫自传》《驳阿皮安》导言]



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