星期六, 7月 13, 2024
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杨太太 | 选择适合自己的星露谷小城


——这个月在后院拍到的蜻蜓

写了《我们在星露谷小城的生活之一》一文以后,三天两头有人给我邮件,说很向往我们这个地方,问我们我们现在到底在哪里。

我们来到现在的地方是误打误撞(但是在我的信仰里这也不是偶然)。但是住过来以后,我有了很多新的体会。我想重点并不是别人去到哪里,而是到底去到哪里适合我们自己家庭的情况

适合自己家的,就是最好的。

我们以后可能还要搬家,现在我搬家会考虑几个因素。以下是我的一些思考,供大家参考。



1. 我们会选择呆在保守州

我们有五个孩子,我觉得保守州更适合孩子成长。保守州的多子女家庭也更多。比如我有五个孩子,在上海就是奇葩一朵,在这里就挺普通。

我的选择方法很简单。美国现在有14个州是完全禁止堕胎的。在这些州,除非是强奸或者是为了拯救母亲的生命这些极少数的情况,大部分情况都不允许堕胎。

这些州也被称为百宝地带,信主人数的比例各自在70-90%之间。要知道这个法律也是民众自己投票投出来的。当地如果可以通过这样的法律,那风气可想而知。(是的,我们就在以下之一的州里)。

这些州的名字列出来大家感受下:

  • 阿拉巴马州 (Alabama)
  • 阿肯色州 (Arkansas)
  • 爱达荷州 (Idaho)
  • 肯塔基州 (Kentucky)
  • 路易斯安那州 (Louisiana)
  • 密西西比州 (Mississippi)
  • 密苏里州 (Missouri)
  • 俄克拉荷马州 (Oklahoma)
  • 南达科他州 (South Dakota)
  • 德克萨斯州 (Texas)
  • 西弗吉尼亚州 (West Virginia)
  • 威斯康星州 (Wisconsin)
  • 北达科他州 (North Dakota)
  • 田纳西州 (Tennessee)
是的,都是穷乡僻壤。哈哈哈。有一些州名字我读起来都觉得拗口,从来都没听说过,也不知道在哪里的感觉。但是就是这些地方,因为不像加州和纽约州,亚洲人赶趟儿去,所以物价、房价、租金也都比加州和纽约周要友好很多。
这些州的另一个特点就是因为穷乡僻壤,所以亚洲人也不太愿意去,亚洲人比例很低。我们住的城市是没有亚洲超市的,买亚洲物品要去隔壁的城市买。但是优点就是也不内卷,一点不卷。比如今天风很大,我们就安安心心出去放风筝了——原来在上海,风大风小,都得做题,放什么风筝,哈哈哈。


2.当地需要有好的本地教会
有人说,美国的华人教会不健康的比例非常高。我去过加州的华人教会,一时半刻倒也看不出健康不健康,但是确实是遇见了持有非常极端想法的姐妹。
但我们也没啥纠结的,因为我们这里,根本也没有华人教会。哈哈哈哈。
我们开始也担心过,去本地教会会不会听不懂讲道,无法融入。来了以后发现,这些都是多虑了。
首先,这里的教会讲道质量奇高。我觉得是因为这里信主的人比例很高,教会也多,我们这个小城市有几十个教会,大家的口味都养刁了。讲道也深入浅出,我和杨先生都没啥听不懂的(瞬间对自己的英语水平都有了自信)。
我们参加了周间的小组,每次都吃了很多以前没吃过的东西(哈哈哈)。小组的弟兄姐妹对我们非常好,在生活上也提供了很多帮助。我现在也开始服侍啦——就是在教会做义工。我现在的岗位是小宝宝组,就抱着3-12个月的小宝宝,抱抱都觉得很开心呀,哈哈哈。(关于我们现在教会的具体的事以后会再另写一篇)。

我们现在的教会也提供了很多给孩子们的活动,大家可以感受下我们暑假的日程表:

六月

26日披萨和迷你高尔夫

七月

7 – 13 Passion Camp

17 游泳池披萨和游泳时间

24日七月的圣诞电影之夜

31 Swicks – 即将升入6年级的学生加入学生事工

八月

7日家庭滑冰之夜家庭聚会

我知道很多人搬到一个新的地方,当地一定要有熟人。我对此没有什么偏好。尤其是当地如果有好的教会,大家有同一个信仰,很快就会熟悉起来,孩子也很容易就交到新的朋友——根本不需要有熟人啊。
我们来到这里之前,就有问过当地有哪些比较好的教会推荐。当时有人推荐了两间,这是其中一间。我们随后也加入了这间教会。
所以我觉得如果有好的本地教会很重要。这在我们家和孩子的学校是同等高度的事项,是需要在搬家之前就考虑的。如果一个地方大家都不信主,也没有教会,我应该是不会过去的。


3. 当地有适合孩子的学校
因为杨先生不赞同Homeschool,所以当地有好的学校也是我们考量的重点。
我推荐大家可以去下面这个网站Association of Classical Christian Schools找一下当地有没有学校:
https://classicalchristian.org/find-a-school/
如果大家对比留意一下,这个网站的认证学校的学费会比本地其他私立学校的学费要便宜很多。学校教学的内容基本遵循古典教育的原则和体系,把科目和信仰融为一体,大多也都教拉丁文。拉丁文会帮助孩子提高他们的词汇量,为他们未来阅读更复杂的书籍打基础。
(我们在家也学习中文文言文的。古典语言都有这个效果,都是一样的道理。)
这里没有办法详细说,但是我想要强调一点:这些学校未必会培养出学术水平特别高的孩子,所以如果不信的家庭,送过去看孩子天天背经文,可能也会觉得有点难受的。


4. 天气和食物
我以前住在上海,没有怎么考虑过天气的问题。现在看起来,上海其实是一个比较温暖的地方。缺点是夏天特别热,冬天则是湿冷,不下雪。
我们现在住的地方四季分明,夏天也很热,但是冬天会下雪。总体温度比上海略低一点点。所以还是挺舒服的。对比我以前住过的伦敦,伦敦的夏天实在是太美好,但是冬天就只能用恶劣来描述。我特别讨厌伦敦冬天下午3点天就已经一片漆黑的感觉。
一个地方天气好坏,对幸福感影响很大——我也是现在才体会到。所以如果是长期居住,我应该还是会选择四季分明的地方。
食物也是这样。上海吃得很好,伦敦不考虑物价也还行,但我们现在呆的地方食物种类很贫乏。如果不是杨先生精于烹饪,我应该也已经住不下去了。哈哈哈哈哈。


5. 工作和物价
原来到一个地方肯定要考虑工作机会的问题,但现在在家工作改变了整个世界。原来因为工作,不得不在某个地方居住,现在可以在家工作,感觉全世界都可以去了。以加州为例,在家工作的工资即使只有一半,这些工资也足够在其他州过得很好了。


6. 当地人对外来人口的友好程度
很遗憾地说,上海是一个对外来人口不怎么友好的城市,确实是有一部分上海人相当排外。我因为在这样的地方长大,所以我对这些细微的情绪很敏感。我在伦敦的时候,我会感受到英国人的那种小小的排外。他们没有对我不好,对我都很礼貌,但是你就是能在这里或者那里感受到他们那么一点点的小骄傲。
但是在我们这个星露谷小镇,我确实几乎没有觉得有什么排外。可能是周围乡土气息也比较浓重,哈哈哈,总之大家对我们还是很包容友好的。我非常感恩这点。


7.文娱活动
我写到这里我自己都笑了。我真是温室里的花朵,什么都不能缺乏。我还是很需要有一些文娱活动的。如果真的整个都是大乡村,啥啥都没有,我可能也会有一些难受。
我们现在住的地方是一个旅游城市,有主题公园,有博物馆,有孩子玩的各种游乐设施,有很多剧院,有自然风光,有骑马钓鱼,还有很多我到现在还没开发出来的娱乐。我爸妈前阵子来看我,我们结结实实地玩了两个月。
我会觉得不一定说一定要家门口就有什么玩的,但是至少住在这个地方,周末都有地方可以去玩玩。假设一个地方只有一个滑雪场,但是孩子喜欢滑雪——那就足够了哇。


写在最后
很多人到了国外,觉得没有了请阿姨的自由。我们家原来也上海也没有请过月嫂或者全职阿姨,现在到了这里,没有钟点工阿姨了,更加是什么事情都亲力亲为。但是我没有觉得不自由,相反,在我锻炼了很多敲敲打打修修补补的周边能力以后,我现在有一种豁然开朗的感觉。
现在我会觉得,我们一家人整整齐齐,我们想去哪里都可以去啊!世界那么大,靠着勤劳双手,哪里不能去呢?
最后,我最近真的忙得焦头烂额,也请大家谅解哈。等秋天孩子们又上学了,我就会空一点,到时候会再回来的。哈哈哈哈哈。

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基督徒,四宝妈妈,刑事律师
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